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 Seguridad eléctrica

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ezefamo
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MensajeTema: Seguridad eléctrica   Mar 01 Dic 2009, 9:11 pm

Como señalan las estadísticas de diversos Cuerpos de Bomberos,
las instalaciones eléctricas inadecuadas aparecen entre las principales causas de incendios en el mundo entero.

Por eso, nunca estará de más afirmar que la estructura de los sistemas eléctricos
merece ser cuidadosamente observada y comprendida, a fin de minimizar riesgos y economizar energía.




Cuadro de luz: es una pieza clave inicial de las instalaciones eléctricas. Debe ser metálico o de material no combustible, tanto en su parte interna, como externa. Si el cuadro de luz es antiguo o de madera, por ejemplo, es aconsejable cambiarlo cuanto antes.
Un cuadro de luz no puede ser colocado en áreas “mojadas”, como baños, tanques y lavabos. También requieren tener libre acceso, por lo que no deben estar escondidos en el interior de armarios, por ejemplo. Incluso, se recomienda que guarden una distancia respecto de lugares donde haya instalaciones a gas, ya que una chispa cualquiera puede resultar en un desastre fatal.
Los cuadros de luz deben ser protegidos por una barrera que evite el acceso a la base o cables de la instalación eléctrica, de modo de evitar un choque eléctrico.

Disyuntores: a pesar de estar permitido el uso de algunos tipos de fusibles, es recomendable que se usen disyuntores como dispositivos de seguridad contra las sobrecargas. Estos funcionan como “guardacostas” de las instalaciones eléctricas y se desconectan cada vez que su capacidad es sobrepasada. En tales casos, es necesario verificar el problema y, después de subsanado, basta con reconectarlo, a diferencia de un fusible, que necesita ser sustituido.

En una residencia, tienda u oficina, los circuitos son divididos y deben ser protegidos por disyuntores individuales de acuerdo con las capacidades de cada circuito. Valga recordar que un disyuntor o fusible sirve para proteger los filamentos de las sobrecargas, no a los equipamientos. Por lo tanto, no debemos sustituir los disyuntores sin antes evaluar los cables de los circuitos.

Tendido: la elección del tamaño de cable ideal para cada circuito debe tomar en cuenta las cargas asociadas a cada uno de ellos. El tamaño mínimo recomendado es de 1,5 mm² para iluminación y 2,5 mm² para las tomas de energía. Circuitos especiales, como de una ducha o grifería eléctricas, deben tener una potencia de equipamiento como parámetro para la determinación del tamaño de los filamentos.

Se debe poner atención con los cables que no están embutidos en las paredes. Ellos precisan siempre una segunda capa plástica protectora, además del aislamiento. Es recomendable instalarlos dentro de canaletas aparentes.

En el caso de los aparatos de aire acondicionado, el tamaño recomendado para los cables es de no menos de 6 mm² (también para el cable a tierra). Una ducha eléctrica también requiere tratamiento especial, tanto para el tendido y los disyuntores, como para los cuadros de luz. Es necesario un disyuntor bipolar (o dos unipolares). Del cuadro saldrán dos cables (tamaño 6 mm²), directo hacia la ducha, además del cable a tierra (también de 6 mm²).

Interruptores y tomadas: la distribución de los filamentos hasta esos puntos requiere de un estudio minucioso de las necesidades de la casa para evitar que a futuro sean sobrecargados o incentiven el uso de “extensores”. Siempre es conveniente disponer de más tomas que el mínimo obligatorio.
No se deben usar tomas en equipamientos de gran potencia, como es el caso de las duchas o griferías eléctricas. Estos equipamientos deben ser interconectados por conectores especiales.

Cordones paralelos o torcidos: aunque prohibidos por norma, en algunos países son muy empleados en los zócalos con abrazaderas plásticas. Este segundo accesorio, que lleva dos clavitos, es capaz de hacer grandes estragos en caso de que uno de esos clavos alcance el hilo.

Vida útil: un sistema bien hecho dura una media de 20 años, aunque diez años es un buen período para hacer una revisión: verificar el tendido, los soquetes, los interruptores. Un soquete con problemas roba energía de las ampolletas y un interruptor con algún cable suelto o mal contacto puede causar un corto circuito.

Claves sobre instalaciones eléctricas

• Nunca aumente el valor del disyuntor o del fusible sin cambiar el tendido. Debe haber una correspondencia entre ambos.

• El menor tamaño permitido por norma para circuitos de bombillas es de 1,5 mm² y de 2,5 mm² para tomas.

• Se deben prever circuitos separados para iluminación y tomas.

• Nunca inutilizar los cables a tierra de los aparatos. Al contrario, instale un buen sistema de “tierra” en su residencia.

• Nunca utilice un cable neutro (color azul) como tierra.

• Mantenga el cuadro de luz siempre limpio, ventilado y expedito, lejos de los balones de gas.

• Evite la utilización de los llamados alargadores o “Ts”, pues un uso indebido de ellos puede causar sobrecargas en las instalaciones. Para resolver el problema, instale más tomas, respetando el límite de los cables.

• Recurra siempre a los servicios de un profesional calificado y habilitado.

Así como el diámetro de un caño es determinado en función de la cantidad de agua que pasa por su interior, el tamaño de un conductor eléctrico depende de la cantidad de electrones que circulen por él (corriente eléctrica). Toda vez que una corriente circula por el conductor, éste se calienta debido al roce de los electrones en su interior.

Por lo tanto, hay un límite máximo de calentamiento que soporta cada cable o cabo, sobre lo cual éste comienza a deteriorarse. En esas condiciones, los materiales aislantes se derriten, exponiendo el conductor de cobre, lo que puede provocar choques y causar incendios. Para evitar que los conductores se calienten más de lo permitido, deben ser instalados disyuntores o fusibles en los cuadros de luz. Estos dispositivos funcionan desconectando automáticamente la instalación siempre que la temperatura de los conductores comience a adquirir valores peligrosos.

El valor del disyuntor o fusible (que siempre está expresado en amperes), debe ser compatible con el tamaño del cable, ya que ambos dependen de la corriente eléctrica que circula en la instalación.

Cable a Tierra

Dentro de todos los aparatos eléctricos existen electrones que quieren huir del interior de los conductores. Como el cuerpo humano es capaz de conducir electricidad, si una persona se encuentra con esos equipamientos, estará sujeta a sufrir un choque, que nada más se trata de la sensación desagradable provocada por el paso de los electrones por el cuerpo.

Es preciso recordar que corrientes eléctricas de apenas 0,05 amperes ya pueden provocar graves daños al organismo. Siendo así, ¿cómo podemos evitar los choques eléctricos?

Un concepto básico de la protección contra choques es que los electrones deben ser desviados de la persona. Como un hilo de cobre es un millón de veces mejor conductor que el cuerpo humano, si le ofrecemos a los electrones dos caminos por los cuales circular (siendo uno el cuerpo y el otro un cable), la mayoría de ellos circulará por el hilo, minimizando los efectos de un choque en la persona. Ese hilo por el cual circularán los electrones que escapan de los aparatos es llamado cable a tierra.

La función del cable a tierra es recoger electrones "fugitivos", aunque muchas veces las personas se olvidan de su importancia para la seguridad. Es como en un automóvil: es posible hacerlo funcionar y nos transportará al lugar deseado, usando o no el cinturón de seguridad. Sin embargo, los riesgos relativos a la seguridad en caso de accidentes aumentan mucho sin él.

La figura indica la manera más simple y correcta de instalar un cable a tierra en una residencia.
Observe que el tamaño del cable a tierra debe ser el mismo que el del cable fase. Se puede utilizar un único cable a tierra por electroducto, interconectando varios aparatos y tomas. Por norma, el color del cable a tierra es obligatoriamente verde/amarillo o sólo verde.


Dispositivos DR

Desde hace algunos años es obligatorio el uso del llamado dispositivo DR (diferencial residual) en los circuitos eléctricos que atienden los siguientes lugares: baños, cocinas, despensas, lavanderías, áreas de servicio y áreas externas.

Un dispositivo DR es un interruptor automático que desconecta corrientes eléctricas de pequeñas intensidades (del orden de centésimos de amperes), que un disyuntor común no consigue detectar, pero que pueden ser fatales si recorrieran el cuerpo humano. De tal forma, un completo y eficaz sistema de “aterramiento” debe contener un cable a tierra o un dispositivo DR.

La figura muestra la vinculación de estos dispositivos en una instalación eléctrica.



Podemos resumir las funciones de un sistema de “aterramiento” en los siguientes tópicos:

Seguridad personal:
la conexión de los equipos eléctricos al sistema de “aterramiento” debe permitir que, en caso de que haya una falla de aislación de los equipos, la corriente pase a través del conductor de aterramiento en vez de recorrer el cuerpo de una persona que eventualmente esté tocando ese aparato.



Desconexión automática: un sistema de aterramiento debe ofrecer un paso de baja resistencia de retorno a tierra para la corriente que sobra, permitiendo así que haya una operación automática, rápida y segura del sistema de protección.



Control de tensiones: el aterramiento permite un control de las tensiones desarrolladas (paso, toque y transferida) no sólo cuando un corto circuito hace tierra y retorna a la tierra en una fuente próxima sino también cuando ocurre una descarga atmosférica en el lugar.

Transitorios: un sistema de aterramiento estabiliza la tensión durante lapsos del sistema eléctrico provocados por fallas a tierra, cierres, etc., de tal forma que no aparezcan sobretensiones peligrosas durante esos períodos, que podrían provocar la ruptura del aislamiento de los equipos eléctricos.

Cargas estáticas: el aterramiento debe evacuar cargas estáticas acumuladas en estructuras, soportes y carcasas de los equipamientos en general.



Equipamientos electrónicos: específicamente para los sistemas electrónicos, el aterramiento debe abastecer un plano de referencia quieto, sin perturbaciones, de tal modo que ellos puedan operar satisfactoriamente, tanto en altas como en bajas frecuencias.



Circuitos

Las normas sobre instalaciones eléctricas de baja tensión prescriben la separación de los circuitos de iluminación y tomas en todos los tipos de edificaciones y aplicaciones, independientemente del lugar (habitaciones, sala, etc.).

Hay dos motivos básicos para esa exigencia. El primero es que un circuito no debe ser afectado por la falla de otro, eso evita que por un defecto en el circuito, toda un área quede desprovista de alimentación eléctrica. El segundo es que la separación de los circuitos de iluminación y tomas ayuda de modo decisivo a la implementación de las medidas de protección adecuadas contra choques eléctricos.

En esos casos, casi siempre es obligatoria la presencia de un dispositivo DR en los circuitos de toma, lo que no acontece con los circuitos de iluminación. Al contrario de lo que podría parecer, el aumento de costo de una instalación es casi insignificante cuando se separan los circuitos de iluminación y tomas.

Además de eso, la creciente presencia de aparatos electrónicos (computadores, videos, DVDs, reactores electrónicos, etc.) en las instalaciones provoca un aumento en la presencia de armónica en los circuitos, lo que perturba el funcionamiento general de la instalación. Una de las recomendaciones básicas cuando se trata de reducir la interferencia provocada por las armónicas es separar las cargas perturbadoras en circuitos independientes de los demás.

La norma exige incluso que la sección mínima de los circuitos de iluminación sea de 1,5 mm² y la de los circuitos de fuerza, que incluyen las tomas, de 2,5 mm². Por lo tanto, la exigencia de la norma de separar los circuitos de iluminación y fuerza tiene una fuerte justificación técnica, sea en lo referente al funcionamiento adecuado de la instalación, la seguridad de las personas y a la calidad de la energía en el local.

RECOMENDACIONES PARA TENER UNA INSTALACIÓN ELÉCTRICA SEGURA

Una instalación eléctrica, segura y confiable es aquella que reduce al mínimo la probabilidad de ocurrencia de accidentes que pongan en riesgo la vida y la salud de los usuarios, reduciendo la posibilidad de fallas en los equipos eléctricos y evitando la consiguiente inversión de dinero necesaria para su reparación o reposición.

La confiabilidad de una instalación eléctrica está dada por tres parámetros:

• Un buen diseño.
• El uso de mando de obra calificada y certificada al momento de realizar la instalación.
• El uso de materiales adecuados y de calidad garantizada en la instalación.


Con el paso de tiempo, los problemas típicos que se pueden presentar en una instalación eléctrica son:

• El deterioro de los elementos que la conforman
• El envejecimiento natural de los elementos que la conforman, y
• El incremento de la carga eléctrica de nuestra instalación.[/b]

Ello se puede traducir, entre otros, en inseguridad y más grave aun, en accidentes eléctricos. A continuación mencionaremos las principales etapas de una instalación eléctrica, describiendo el funcionamiento de cada una de ellas y recomendando acciones a seguir para tener una instalación eléctrica segura.

Acometida, Medidor, Tablero

El suministro eléctrico que recibimos en nuestro predio puede llegar en forma aérea o subterránea. De cualquiera de estas dos maneras, la Acometida es el medio por el cual se suministra la energía eléctrica a la instalación del usuario pasando por su Medidor (contador de energía eléctrica).

El Medidor sirve para contabilizar la energía eléctrica que se está consumiendo dentro de la instalación. Siguiendo su camino, la energía eléctrica llega al Tablero General Interior de la instalación.

El Tablero General sirve para administrar adecuadamente la energía al interior del predio, y además es el lugar en donde deben concentrarse los sistemas de protección que brindan seguridad al usuario.

Sistemas de Protección contra Sobrecorriente y el paso de Corriente a través de las Personas

Los Interruptores de Protección permiten que, en caso de que se presente un riesgo eléctrico para la instalación, se suprima automáticamente el suministro de energía eléctrica.

Los Interruptores de Protección pueden presentarse de diversas maneras, dependiendo de su aplicación y de su forma de trabajo. En instalaciones antiguas se usaba una Llave de Cuchilla, con conductores de plomo como fusibles de protección que “abrían” el circuito cuando circulaba mucha corriente por el mismo. Pero debido a que estos no brindan la seguridad necesaria, actualmente se recomiendan los Interruptores Termomagnéticos, mientras que para la protección de las personas contra los riesgos de electrocución se hace imprescindible el uso adicional de los Interruptores Diferenciales.

Los Interruptores Termomagnéticos actúan en el caso de una sobrecorriente, que puede ocurrir por sobrecarga o por cortocircuito. Las sobrecargas son incrementos de corriente sobre la corriente nominal del circuito, mucho menores que los producidos por los cortocircuitos, en los que puede llegar a ser más de seis veces la corriente nominal. En estos casos, la sobrecorriente se traduce en el incremento de la temperatura de los conductores, momento en el cual los Interruptores “abren” el circuito evitando daños mayores como son los incendios.

Los Interruptores Diferenciales, por su parte, actúan “abriendo” el circuito al presentarse una “corriente de fuga a tierra” en alguna parte del circuito interior. Esta fuga de corriente eléctrica hacia tierra puede deberse a un aislamiento deteriorado y puede producirse a través de alguna persona generándole un riesgo de muerte por electrocución.

Circuitos de la Instalación Eléctrica

Es recomendable que del Tablero General de toda instalación eléctrica salgan 3 circuitos:

• Circuito de luminarias.
• Circuito de tomacorrientes.
• Circuito de cargas fuertes.


El circuito de luminarias está dirigido a todas las luminarias de la instalación (focos, tubos fluorescentes, focos ahorradores, etc.)

El circuito de tomacorrientes va a todos los enchufes de la instalación.

El circuito de cargas fuertes va a todas las cargas que consumen altos valores de corriente eléctrica (cocina eléctrica, terma eléctrica, etc.). Esta división de circuitos se realiza con el fin de balancear la carga total de la instalación eléctrica.

Los conductores de los circuitos de luminarias, de tomacorrientes y del circuito de cargas fuertes deben de ser dimensionados de modo de asegurar su correcto funcionamiento, inclusive en los momentos de demanda máxima de la instalación, y se menciona que deben de ser como mínimo de 2,5 mm².

La Puesta a Tierra de la Instalación Eléctrica

Junto con las protecciones instaladas al Tablero General de Electricidad llega la Conexión a Tierra de la Instalación y de allí se debe distribuir al 100% de los Circuitos de Tomacorrientes y de Cargas Fuertes. El cable de Conexión a Tierra puede ser desnudo o usualmente con aislante de plástico de color verde o amarillo.

En términos generales, la normativa obliga a que todos los tomacorrientes de la instalación eléctrica estén conectados al Pozo de Tierra. Este Pozo de Tierra debe ser construido poniendo una varilla de Cobre macizo, de 2.4 m., usualmente en una parte externa de la instalación eléctrica, en donde exista tierra sujeta constantemente a la acción de la humedad (típicamente el jardín del inmueble). Desde esta varilla va el cable hasta el Borne de Conexión a Tierra que se encuentra en el Tablero, y desde ahí se distribuye a todos los tomacorrientes y las cargas fuertes de la instalación.

Los Conductores

Los cables eléctricos que salen del tablero y se dirigen a los tomacorrientes, luminarias y a las cargas fuertes deben de ser correctamente dimensionados con el fin de resistir, no solo la carga eléctrica actual sino también la carga eléctrica que en un futuro, a lo largo de la vida útil de la instalación, se vaya a poner.

En muchas instalaciones eléctricas, con el fin de “ahorrar dinero”, se instalan cables eléctricos de menor diámetro o calibre que el que debería usarse de acuerdo a la cantidad de equipos que van a conectarse a este cable, o peor aún, añadido a lo anterior, de mala calidad. Esto ocasiona un sobrecalentamiento del cable, que se traduce en pérdida de energía que se paga en el consumo mensual y un deterioro prematuro del aislamiento del mismo, lo que finalmente permite poner en contacto los conductores de cobre desnudos y ocasiona cortos circuitos.

Considerando que la vida útil del conductor de buena calidad y correctamente dimensionado usado en nuestra instalación es de 10 a 25 años debido al envejecimiento natural del plástico aislante, es recomendable que se revise el diseño de cualquier instalación que tiene mayor o igual antigüedad a la antes mencionada desde su puesta en funcionamiento, volviendo a hacer el análisis correspondiente y cambiando los elementos que la conforman.

Es importante que tomemos conciencia de que todo alambre o cable eléctrico tiene un diámetro determinado debido a lo cual la cantidad de corriente eléctrica que puede transportar tiene un límite. El correcto dimensionamiento de los conductores eléctricos de la instalación eléctrica interior (la correcta selección del diámetro del cable a usar) justamente nos asegurará que en un futuro estos conductores no sufran sobrecalentamiento debido a la cada vez mayor carga que ellos resistan, evitando de esta manera la presencia de cortos circuitos.

Circuito de Tomacorrientes y de Cargas Fuertes

El circuito de tomacorrientes que termina en cada tomacorriente de la instalación debe incluir el cable a tierra. Esto significa que cada tomacorriente debe de tener 3 entradas:

De acuerdo a las normas, por cada circuito anular se puede instalar 8 tomacorrientes como máximo, un circuito anular es el que está formado por todos los tomacorrientes que dependen de un par de conductores eléctricos de alimentación y un conductor de protección.

Sobre los dispositivos a usar en los circuitos de tomacorrientes existen normas de seguridad que les permiten un funcionamiento adecuado. Es muy importante conocer la máxima capacidad de corriente de un tomacorriente de modo de no sobrecargarlo con múltiples empalmes y conexiones. Tampoco debe permitirse utilizar el tomacorriente sin enchufes, es decir, insertando directamente el conductor al tomacorriente, ya que esto causa peligros constantes en la conexión y probabilidades de cortocircuito.

Circuito de Luminarias

Es recomendable usar equipos de ahorro de energía en el circuito de luminarias. Estos equipos permitirán disminuir el pago de energía eléctrica de los usuarios y gozar de una instalación de calidad.

Para los circuitos de luminarias, deben considerarse los interruptores apropiados que puedan soportar adecuadamente la máxima corriente que exige cada carga conectada. Asimismo, es importante tener en cuenta que estos interruptores cumplan con las normas de seguridad eléctrica que les permiten un funcionamiento prolongado en número de maniobras, un buen aislamiento y buena calidad en sus contactos.

Los equipos de ahorro de energía más comunes, además de los tubos fluorescentes, son los focos ahorradores de energía, los cuales a pesar de su aparente mayor costo inicial con respecto a los focos normales, a lo largo de su vida útil nos permitirán lograr un ahorro en el consumo de energía de la instalación.

Empalmes y Uniones

En toda conexión y unión que se realice en una instalación eléctrica se debe asegurar la calidad de la misma. Los empalmes y uniones deben realizarse garantizando una unión perfecta entre los cables. Para lograr esto, es importante tener en cuenta la calidad de los elementos usados en esta operación, incluyendo las cintas aislantes usadas sobre la unión.

Las conexiones y empalmes deben usarse para la conexión de los cables con los equipos de protección del Tablero General y para las derivaciones de los conductores en la conexión, tanto a los tomacorrientes como a las luminarias. En cambio, no deben usarse conexiones y empalmes con el fin de unir tramos de cables de longitudes pequeñas, porque de esta manera se introducen posibles puntos de falso contacto entre conductores, que ocasionan sobre calentamiento, deterioro del aislamiento y posibles cortos circuitos.

Conclusiones

La seguridad eléctrica interior depende de varios factores. Si tomamos en cuenta las recomendaciones anteriores, nuestra instalación eléctrica será de calidad y garantizará la seguridad de los usuarios, evitando los accidentes y las pérdidas de vidas humanas, así como el desperdicio de dinero.


Fuente:
PROCOBRE


Espero les sea de utilidad en algo.


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